La Cataracte

Cet article contient des généralités sur la cataracte et son opération, sur ses résultats et sur ses risques.

La cataracte : qu’est ce que c’est ?

Elle correspond à une opacification du cristallin, lentille habituellement transparente située à l’intérieur de l’œil jouant un rôle important dans la vision et l’accommodation chez le jeune, c’est-à-dire le passage de la vision de loin à la vision de près

Le cristallin est souvent comparé à l’objectif d’un appareil photographique.

Pourquoi opérer la cataracte ?

Parce qu’il n’existe pas de traitement médical (collyres, médicaments) pouvant guérir une cataracte.

En l’absence d’opération, l’opacification évolutive du cristallin pourra conduire à une diminution croissante de la vision, et à une perte de votre autonomie.

De plus, l’augmentation de volume du cristallin vieillissant pourrait être source d’une élévation de la pression intra-oculaire ou d’un glaucome aigu.

Comment s’opère la cataracte ?

Hospitalisation 

Il s’agit en général d’une chirurgie en ambulatoire. 

Une hospitalisation courte est parfois nécessaire, sur les conseils du chirurgien ou de l’anesthésiste.

Anesthésie 

L’œil est insensibilisé uniquement par l’instillation de gouttes  ou éventuellement par des injections autour de l’œil.

Une anesthésie générale est également possible.

Le choix de l’anesthésie est décidé entre l’anesthésiste et l’ophtalmologiste qui tiennent aussi compte de vos souhaits.

L’intervention 

Le chirurgien a recours à l’instrumentation qui lui semble la mieux adaptée. L’extraction du cristallin est réalisée par une sonde passant par une petite incision et peut-être assistée par laser.

Le sac contenant le cristallin (la capsule) est laissé en place. Il est exceptionnel de procéder à l’extraction de l’ensemble du cristallin et de la capsule.

Implantation d’un cristallin artificiel (implant intra-oculaire)

Le cristallin est remplacé par un implant, c’est à dire une lentille synthétique placée derrière la pupille. Parfois, des sutures sont nécessaires.

Les Implants intra-oculaires disponibles

Le choix, discuté avec votre chirurgien, sera fondé sur les caractéristiques fonctionnelles et anatomiques de vos yeux, ainsi que sur vos besoins visuels.

Les différentes catégories se rangent entre monofocaux, multifocaux, accommodatifs et toriques.

Incidents ou difficultés préopératoires

Le risque zéro n’existe pas. Les incidents sont rares et imprévisibles mais peuvent modifier le déroulement de l’intervention.

Votre ophtalmologiste est à votre disposition pour en parler lors de la programmation d’une chirurgie.

L’évolution post-opératoire habituelle

Dans la très grande majorité des cas (95%), l’œil opéré de cataracte est indolore. La vision s’améliore très rapidement et une correction adaptée par lunettes peut être prescrite au bout de quelques semaines.

La présence d’autres lésions de l’œil (glaucome, rétine… cicatrices ou maladie cornéenne) peut limiter la récupération visuelle.

Les soins locaux sont réduits à l’instillation de gouttes, à l’application d’une pommade et au port d’une protection oculaire selon des modalités et durant une période qui vous seront précisées par votre chirurgien.

Il est parfois nécessaire de procéder à l’ablation de fils de suture.

L’activité professionnelle, l’utilisation de machines ou d’instruments dangereux, la conduite automobile sont déconseillées pendant une période limitée qui sera définie par votre ophtalmologiste.

A distance de l’intervention, plusieurs mois ou années après la chirurgie, une opacification de la capsule est possible. Autrefois appelée « cataracte secondaire« , cette opacification capsulaire peut être responsable d’une nouvelle baisse de vision. Le traitement consistera à réaliser une ouverture de la capsule par laser.

Une sécheresse oculaire plus ou moins durable peut survenir, se traduisant par une gêne oculaire à type de sensation de corps étranger, picotements, brûlure, larmoiement réflexe paradoxal. La perception de mouches volantes est aussi possible.

Les complications post-opératoires de l’opération de la cataracte

Bien qu’elle soit parfaitement standardisée et suivie d’excellents résultats, l’opération de la cataracte n’échappe pas à la règle générale selon laquelle il n’existe pas de chirurgie sans risque.

Il n’est donc pas possible à votre ophtalmologiste de garantir formellement le succès de l’intervention.

Les risques post opératoires sont détaillées sur la fiche d’information de la SFO, et seront énoncés par votre chirurgien en consultation.

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